Înotătorul moldovean Ion Lazarenco-Tiron a fost desemnat Omul Anului 2018 de Asociația Mondială de Natație în Ape Deschise, transmite MOLDPRES.

Victoria repurtată a fost determinată, în mare măsură, de faptul că anul trecut el a parcurs Strâmtoarea Cook (26 de kilometri lungime) în 11 ore și 5 minute. Conform sportivului, el urma să sosească la finiș după aproximativ 7 ore, dar din cauza timpului nefavorabil a parcurs-o cu circa 4 ore peste așteptări. „Tot ce putea să se întâmple mai rău, s-a întâmplat. Valurile erau atât de mari, încât nava, care ne însoțea, stătea la o distanță de peste 600 de metri, ca să n-o arunce peste noi. Atunci, pentru prima dată, m-am gândit să mă dezic de această încercare”, a declarat el pentru mass-media.

Ion Lazarenco-Tiron a mai parcurs în 2014 Strâmtoarea Gibraltar (14 km) și Canalul Mânecii (34 km), în 2015 - Canalul de Nord (34 km), în 2016 - Canalul Catalina (34 km) și Canalul Molokai (44 km), în 2017 - Canalul Tsugaru (20 km).

Înainte de înotătorul moldovean, doar șase oameni de pe glob (Stephen Redmond din Irlanda), Anna-Carin Nordin (Suedia), Michelle Macy (SUA), Darren Miller (SUA), Adam Walker și Antonio Argüelles (ambii din Mexic) au parcurs aceste strâmtori incluse în provocarea Ocean’s Seven. 

Ion Lazarenco-Tiron s-a născut pe 22 ianuarie 1978, în satul Brăviceni, raionul Orhei. În 1997 a emigrat cu familia în Irlanda, iar din 1998 a făcut primele antrenamente de înot în bazinul olimpic de 50 metri de la „Guiness Beer Factory” din Dublin. În 1999 a devenit membru al sălii de sport din localitatea Bray, Irlanda, și chiar în primul an a câștigat competiția „Lupta de rezistență”. În 2013 a devenit membru a două asociații mari pentru traversarea înot a strâmtorilor: „Federația Înotătorilor Canalului Englez și a Piloților” și „Asociația Înotătorilor din Strâmtoarea Gibraltar”. În 2013 a parcurs timp de opt zile Nistrul pe traseul Soroca – Dubăsari (235 km).