Aproape 30 de mii de persoane nevinovate au fost ridicate în noaptea de 12 spre 13 iunie 1941 din Basarabia și nordul Bucovinei de trupele staliniste. Potrivit datelor de arhivă, 5 479 de persoane, "membri ai organizațiilor contrarevoluționare și alte elemente antisovietice", au fost arestate, iar alte 24 360 de persoane deportate în cele mai îndepărtate regiuni ale fostei Uniuni Sovietice.

Din acest total, doar din RSS Moldovenească au fost ridicate 18 392 persoane - 4507 bărbați arestaţi (4342 din considerente politice şi 165, cu dosare penale), iar 13 885 persoane au fost deportate. 

În gările de unde au fost transportaţi, potrivit istoricilor, cei arestaţi au fost separaţi de familii şi încărcaţi în eşaloane speciale. Ulterior, ajunşi în lagăre, aceştia au fost supuşi unor represiuni dure, mulţi fiind condamnaţi la pedeapsa capitală pentru „activitate antisovietică”.

Un raport din octombrie 1941 arată că în GULAG, la acea dată, „din RSS Moldovenească se află 22.648 de persoane, în colonii din RSS Kazahă (9954 pers.), RASS Komi (352), regiunile Omsk (6085 persoane, dispersate în 41 de raioane), Novosibirsk (5787) şi Krasnoiarsk (470)”.

În statistici, românii deportaţi din Bucovina au fost incluşi ca provenind din regiunile din vestul Ucrainei.

În Kazahstan, deportaţii români basarabeni au fost repartizaţi în colonii din regiunile Aktubinsk (6195), Kzâl-Orda (1024) şi Kazahstanul de Sud (2735).

Bolşevicii aveau să continue astfel, pe parcursul unui întreg deceniu, următoarele două valuri având loc în anii 1949 și 1951. În urma acestora au avut de suferit aproape 40 de mii de persoane.