Câteva zeci de pompieri forestieri chinezi au misiunea dificilă de a escorta celebra familie de elefanți care străbate țara, înapoi acasă, după ce animalele au călătorit peste 700 de kilometri. Neobișnuita operațiune se desfășoară în contextul în care animalele „rătăcitoare” au părăsit zona lor de origine din sudul țării, în apropiere de granița cu Thailanda acum un an și jumătate și au pornit într-un „tur de hrană” prin terenurile agricole bogate în porumb, trestie de zahăr sau banane din sudul provinciei chineze Yunnan, scrie France24.

În călătoria lor, elefanții trec prin sate locuite și sunt direcționați de pompieri forestieri pentru a evita contactul cu oamenii și pentru a nu se răni, scrie Digi24.

Atunci când elefanții trec printr-un sat, locuitorilor li se spune să intre în case și să rămână acolo până la plecarea elefanților. Alimentarea cu energie electrică este tăiată pentru a evita situații în care animalele se electrocutează sau produc stricăciuni.

În calea lor sunt lăsate banane și alte bunătăți pentru a-i ajuta să facă față drumului lung pe care încă îl mai au de parcurs.

Deși oamenii sunt încântați de neobișnuiții vizitatori, care se plimbă prin sate ca la paradă și își fac siesta în mijlocul câmpurilor, cei însărcinați să îi ghideze în siguranță spre casă au o misiune extrem de dificilă – ei trebuie să aibă grijă să nu le piardă urma animalelor, care pot dispărea rapid în pădurile dese și pot să călătorească și 30 de kilometri pe zi.

Până acum, este cea mai lungă călătorie înregistrată a elefanților, spune Yang Xiangyu, șeful grupului de pompieri care escortează animalele - „Până acum noi nu mai văzusem elefanți decât la zoo sau la televizor”, a spus el.