Nouă premieră a misiunii NASA pe Marte. Elicopterul Ingenuity a decolat de pe suprafața Planetei Roșii și a efectuat cu succes primul zbor al unui astfel de aparat pe o altă planetă. Oficialii NASA compară acest lucru cu primul zbor pe pământ al fraților Wright în 1903, relatează The Washington Post, citat de Digi24.  

Misiunea elicopterului a avut loc cu o întârziere de peste o săptămână a zborului din cauza unei erori tehnice.

Ingenuity s-a desprins de suprafața marțiană, s-a ridicat la peste 3 metri altitudne, a planat și apoi a aterizat în siguranță. Zborul a durat aproximativ 10 secunde, potrivit NASA.

Inginerii de la Jet Propulsion Laboratory al NASA din California au izbucnit în urale și aplauze când au primit confirmarea că misiunea a avut succes. S-a întâmplat la 3 ore după ce zborul a avut loc, din cauza distanței dintre Pământ și Marte.

Ingenuity este primul elicopter care zboară pe altă planetă. Aparatul cântărește 1,8 kg și a ajuns pe Marte în interiorul roverului Perseverance al NASA, care a ajuns în februarie pe suprafața Planetei Roșii.

Zborul în atmosfera subțiată a planetei Marte este mult mai dificil decât pe Terra. De aceea, Ingenuity a avut nevoie de tehnologie ultraperformantă pentru a-și putea desfășura misiunea. Elicele sale din fibră de carbon se învârt de 8 ori mari repede decât ale unui elicopter care zboară pe Terra, la circa 2.400 de rotații pe minut.

Are celule solare, baterii, două camere de flmat – una alb-negru și alta color – sisteme de navigație, computer de bord. Toate acestea sunt integrate într-un aparat de mărimea unui chihuahua.

Deoarece Marte e atât de departe de Pământ, Ingenuity nu poate fi controlat printr-un joystick, așa că oamenii de știință îi trimit comenzile cu mult timp înainte. Așa că elicopterul practic a decolat singur, a zburat singur și a aterizat singur. Toate acestea, într-o atmosferă de 100 de ori mai subțiată decât cea a Pământului.