Guvernatorul republican al Texasului, Greg Abbott, a anunţat marţi renunţarea la obligativitatea de a purta mască şi redeschiderea totală a magazinelor şi restaurantelor, apreciind că al doilea stat ca populaţie din SUA are "mijloacele de a-şi proteja" populaţia de coronavirus, notează AFP, conform Agerpres.

"De miercurea viitoare, toate magazinele şi restaurantele de orice tip pot deschide la 100% din capacitatea lor", a afirmat guvernatorul într-un decret care "pune capăt purtării obligatorii a măştilor în tot statul" în vigoare din iulie 2020.

"Datorită progreselor medicale în domeniul vaccinurilor şi tratamentelor cu anticorpi, Texasul are acum mijloacele de a-şi proteja texanii de coronavirus", a adăugat Greg Abbott.

Chiar dacă "COVID-19 nu a dispărut", statul sudic "se află într-o situaţie mai bună" decât în octombrie, când capacitatea magazinelor şi restaurantelor a fost limitată la 75%.

"Acum este momentul să deschidem Texasul 100%", a spus el în timpul unei vizite într-un restaurant din Lubbock, nord-vestul statului.

"De aproape şase luni, prea mulţi texani au fost privaţi de oportunitatea de a lucra, prea mulţi proprietari de mici afaceri au avut probleme în a-şi plăti facturile", a adăugat guvernatorul Abbott. "Ne asigurăm ca toate afacerile şi familiile din Texas să aibă libertatea de a-şi hotărî propriul destin", a continuat el.

Cu toate acestea, firmele pot limita capacitatea de primire a spaţiilor lor sau pot introduce protocoale sanitare, a subliniat decretul guvernatorului.

Circa 44.000 de persoane au murit din cauza COVID-19 în Texas de la începutul epidemiei, potrivit datelor raportate universitatea americană Johns Hopkins.

Luni, directoarea Centrelor pentru Controlul şi Prevenirea Bolilor (CDC) din Statele Unite, principala agenţie federală de sănătate publică a ţării, a avertizat împotriva oricărei relaxări, în special în ceea ce priveşte purtarea măştii.

"Sunt foarte îngrijorată de informaţiile potrivit cărora din ce în ce mai multe state ridică exact măsurile pe care le-am recomandat pentru a proteja oamenii", a declarat Rochelle Walensky într-un briefing de presă. "Nu este momentul să relaxăm dispozitivele cruciale despre care ştim că pot opri răspândirea Covid-19", a adăugat ea.