Secretarul de stat american Mike Pompeo a cerut vineri Armeniei şi Azerbaidjanului să pună capăt violenţei şi să protejeze civilii din Nagorno-Karabah unde, de trei săptămâni, are loc un conflict sângeros, transmite AFP, citată de Agerpres

Mike Pompeo s-a întâlnit separat, la Washington, cu omologul azer Djeyhun Bairamov şi apoi cu cel armean Zohrab Mnaţakanian. Nu a avut loc o întâlnire în trei.

Şeful diplomaţiei americane "a subliniat necesitatea de a se pune capăt violenţei şi de a se proteja civilii", conform unei informări din partea Departamentului de Stat.

Pompeo a reiterat dorinţa Washingtonului ca acest conflict să fie rezolvat "fără utilizarea forţei sau a ameninţării cu forţa, (respectându-se) integritatea teritorială şi drepturile la egalitate şi autodeterminare ale poporului".

Armenia şi Azerbaidjan se acuză reciproc de atacarea populaţiei civile de la izbucnirea ostilităţilor pe 27 septembrie în această regiune azeră muntoasă controlată de separatiştii armeni susţinuţi de Erevan.

Djeyhun Bairamov a declarat că i-a cerut lui Mike Pompeo ca Armenia să pună capăt "ocupaţiei" în Nagorno-Karabah."Ne-am angajat să găsim o soluţie diplomatică a conflictului şi suntem pregătiţi să reluăm imediat discuţii serioase", se arată într-un comunicat de presă al ministrului azer de externe.

"Armenia trebuie să înceteze să evite negocieri serioase şi să aleagă o pace durabilă", a adăugat şeful diplomaţiei azere.

La rândul său, ministrul armean de externe Zohrab Mnaţakanian a acuzat autorităţile azere de la Baku că se află la originea declanşării violenţelor, precum şi Turcia pentru implicarea directă în conflict "prin sprijin tehnic militar (şi) trimiterea de terorişti militari în regiune".

Grupuri de mici dimensiuni de susţinători ai celor două tabere s-au adunat în faţa clădirii Departamentului de Stat unde au avut cele două întâlniri.

Înaintea întrevederilor, Mike Pompeo a fost rezervat cu privire la rezultatele acestor discuţii, subliniind că două încetări ale focului anterioare nu au fost respectate.

SUA şi Rusia au intensificat apelurile la încetarea focului în Nagorno-Karabah, regiune cu majoritate armeană care s-a desprins din Azerbaidjan după destrămarea URSS printr-un război soldat cu 30.000 de morţi.

Washingtonul face parte, alături de Franţa şi Rusia, din Grupul OSCE de la Minsk, principala instanţă de mediere a conflictului.

În prezent, Rusia este cel mai activ actor în încercarea de identificare a unui răspuns diplomatic la conflictul soldat până acum cu aproape 5.000 de morţi, potrivit preşedintelui rus Vladimir Putin.

Oficial, Washingtonul a manifestat o poziţie de neutralitate. Recent însă, secretarul de stat american a declarat că speră ca Armenia să se poată "apăra" împotriva Azerbaidjanului şi a criticat implicarea Turciei, un aliat al autorităţilor azere.

ÎN SUA există o comunitate armeană numeroasă, iar autorităţile au legături strategice cu Azerbaidjanul, unul din puţinele state musulmane cu relaţii diplomatice puternice cu Israelul.