Aleksandr Lukaşenko este convins că va câştiga al şaselea mandat consecutiv de preşedinte al Belarusului, însă Svetlana Tikhanouskaya, fostă profesoară de limba engleză, reprezintă cea mai mare provocare pentru preşedintele supranumit odată de Washington „ultimul dictator al Europei”.

Votul a început astăzi, 9 august, în Belarus. Lukaşenko, în vârstă de 65 de ani, este acuzat de cetăţeni pentru felul în care a gestionat criza, dar şi pentru trecutul privind drepturile omului. Fost director de fermă colectivă sovietică, Lukaşenko conduce ţara din 1994. Rivalul supriză, Svetlana Tikhanouskaya, în vârstă de 37 de ani, este o fostă profesoară de limba engleză care a intrat în cursa electorală după ce soţul ei, blogger anti-guvernamental care intenţiona să candideze, a fost închis.

Mitingurile organizate de ea au reprezentat unele dintre cele mai mari adunări de la căderea Uniunii Sovietice în 1991. Sute de oameni au fost arestaţi în demonstraţiile anti-prezidenţiale din timpul campaniei. Observatorii internaţionali nu au mai evaluat, de 25 de ani, alegerile din Belarus ca libere şi corecte, scrie Reuters. Deşi comisia electorală a interzis opoziţiei să facă o numărătoare alternativă a voturilor, Tikhanouskaya le-a cerut susţinătorilor său să monitorizeze secţiile de votare.

„Suntem majoritari şi nu avem nevoie de sânge pe străzile oraşului. Haideţi să ne apărăm dreptul de a alege împreună”, a spus ea sâmbătă, potrivit adevarul.ro

Caracterizându-se drept un garant al stabilităţii, Lukaşenko a spus că „protestatarii au aliaţi străini, inclusiv un grup de 33 de presupuşi mercenari ruşi reţinut în luna iulie şi acuzat că încerca să organizeze „acte teroriste”.

Analiştii au spus că reţinerea acestor persoane poate fi un pretext pentru o reprimare dură după vot

„Lukaşenko a spus clar că intenţioneză să îşi menţină puterea cu orice preţ. Rămâne întrebarea care va fi preţul”, a spus analistul politic Alexander Klaskovsky. La ultimele alegeri prezidenţiale, din 2015, el a fost declarat câştigător cu 83,5% din voturi. Nu a avut un rival puternic, iar observatorii electorali au raportat probleme în numărarea voturilor.