Epidemia declanşată de noul tip de coronavirus apărut în China, 2019-nCoV, va cauza cel puţin câteva zeci de mii de îmbolnăviri şi va dura mai multe luni, în cel mai bun caz, au estimat experţii în epidemiologie, bazându-se pe primele date disponibile, informează AFP, preluată de Agerpres.

„Cel mai bun dintre scenarii ar fi ca ea să continue primăvara, vara, şi apoi să înceteze”, a declarat David Fisman, profesor la Universitatea din Toronto, autorul unui buletin publicat de Societatea Internaţională pentru Boli Infecţioase.

„Nu se va opri săptămâna viitoare sau luna viitoare”, a declarat Alessandro Vespignani, profesor la universitatea americană Northeastern, coordonatorul unui grup de cercetători care publică analize în timp real despre această epidemie. ”Nu vă hazardaţi dacă spuneţi că ea va mai dura ceva vreme”, a adăugat el.

Până weekendul trecut, se credea că persoanele infectate nu erau contagioase înainte de apariţia simptomelor (febră şi dificultăţi respiratorii, pneumonie), dar autorităţile chineze au anunţat acest lucru duminică, un aspect pe care Organizaţia Mondială a Sănătăţii (OMS) nu l-a confirmat deocamdată.

Perioada de incubaţie începe doar să fie estimată - aproximativ două săptămâni sau chiar mai puţin. Potrivit OMS, ea ar fi cuprinsă între două şi zece zile.

Epidemia de coronavirus „pare tot mai mult că se aseamănă cu SARS”, care era controlabil, dar „nimeni nu știe cum vor evolua lucrurile”

Numeroşi experţi au calculat, în ultimele zile, un parametru important pentru epidemii: rata de reproducere de bază, cunoscută şi sub numele „R zero”. Ea reprezintă, pur şi simplu, numărul de oameni contaminaţi de o persoană infectată.

Estimările lor sunt cuprinse între 1,4 şi 3,8, acesta fiind un interval moderat, potrivit lui David Fisman.

Cifrele menţionate reprezintă doar o valoare medie: poate că anumiţi pacienţi au contaminat mulţi oameni, iar alţii au infectat mai puţini. „În sine, nu e un motiv pentru a intra în panică”, a spus Maimuna Majumder, cercetătoare la Universitatea Harvard şi la Spitalul pentru copii din Boston.

Ea a reamintit că această rată este de 1,3 pentru gripa sezonieră (care face milioane de cazuri pe an) şi cuprinsă între 2 şi 5 pentru SARS (Sindrom Acut Respirator Sever, care a cauzat 774 de decese şi 8.000 de îmbolnăviri în 2002-2003). Prin comparaţie, pentru rujeolă, valoarea este cuprinsă între 12 şi 18.

După măsurile de carantină, izolare, spălarea sistematică a mâinilor, purtarea de măşti, numărul mediu al infecţiilor ar putea să scadă.

Practic, dacă „Rata zero” scade sub 1, epidemia va dispărea.

Însă efectul măsurilor luate de China în ultimele zile se va face resimţit peste una sau două săptămâni, spun oamenii de ştiinţă, căci acesta este ciclul virusului.

„Pare tot mai mult că se aseamănă cu SARS. SARS era controlabil, deci sperăm că şi acesta va fi, însă vom şti acest lucru abia în săptămânile viitoare”, a declarat David Fisman.

Rata mortalității în cazul gripei din China este, momentan, de 3%. Cât de periculoasă e, în realitate, vom afla doar peste câteva săptămâni

„Va fi nevoie de săptămâni, probabil de luni, şi nimeni nu ştie cum vor evolua lucrurile”, a adăugat Fisman.

Numărul oficial de cazuri este de peste 4.000 în China (peste 100 de morţi) şi aproximativ 50 în afara ţării.

Cercetătorii de la Universitatea Hong Kong (HKU) estimează că acest număr depăşeşte 40.000, în prezent.

„E uşor să vedem această cifră dublându-se sau triplându-se, şi asta doar în oraşul Wuhan", a spus profesorul Vespignani. "Dacă şi alte oraşe mari sunt afectate, cifrele vor creşte foarte mult”.

Rata mortalităţii acestui coronavirus s-a situat până acum în jurul pragului de 3%, însă aceste rate au tendinţa de a creşte şi a descreşte: cresc la început, când cei mai vulnerabili mor, scad apoi şi reîncep să crească când alţi pacienţi decedează.

Şi din acest punct de vedere săptămânile viitoare vor dezvălui adevărata periculozitate a coronavirusului 2019-nCoV.