Armata României ar putea fi dotată cu tancuri Leopard de ultimă generație ca parte a unui program derulat de Agenția Europeană pentru Apărare (EDA) și în care mai sunt cuprinse alte trei țări UE, Cipru, Grecia și Spania, relatează Adevărul, citând Jane’s Defence Weekly.

Potrivit Jane’s Defence Weekly, care citează surse din cadrul EDA, România va achiziţiona, conform standardelor NATO, un batalion de 54 tancuri Leopard 2A7+ de ultimă generaţie, adică 3 companii a câte 17 tancuri, la care se adaugă trei tancuri ale şefului de stat major, locţiitorului comandantului şi comandantului de batalion. Alături de acestea se vor mai cumpăra şi 6 tancuri într-o variantă pentru antrenament. 

Companiile Krauss-Maffei Wegmann şi Rheinmetall, cei mai importanţi doi contractori pentru fabricarea tancurilor Leopard 2, sunt aşteptate să răspundă solicitărilor oferind o abordare completă, termenul limită fiind data de 18 iulie.

După încheierea fazei de consultări preliminare cu industria, Agenția Europeană pentru Apărare va mai organiza alte două întâlniri cu miniştrii Apărării din cele patru ţări cu scopul parafării programului în 2020, urmând ca primele livrări de tancuri modernizate să se producă în anul 2022.

Tancul care are la bază platforma Leopard 2 este unul relativ răspândit printre aliaţi. Concret, printre altele, el se află în dotarea forţelor armata ale unor ţari ca Germania, Canada, Grecia, Finlanda, Olanda. Polonia, Portugalia, Spania, Suedia sau Turcia.

Este propulsat de un motor diesel de 1.500 de cai putere, care ajută cele aproape 60 de tone să “alerge” cu aproximativ 68 de kilometri pe oră. Propulsorul consumă 340 de litri de motorină la 100 de kilometri pe şosea şi 530 de litri în teren accidentat. 

Tancul este înarmat cu un tun Rheinmetall de 120 mm L/55 şi două mitraliere.