Trei foşti preşedinţi ai Ucrainei, Leonid Kucima, Viktor Iuşcenko şi Petro Poroşenko, au lansat vineri un apel către comunitatea internaţională pentru a salva civilii şi soldaţii baricadaţi în tunelurile combinatului siderurgic Azovstal, din oraşul asediat Mariupol, calificând atacurile forţelor ruse împotriva oţelăriei drept o "tentativă de răzbunare sângeroasă", potrivit EFE.

„Noi, Leonid Kucima, Viktor Iuşcenko şi Petro Poroşenko - al doilea, al treilea şi al cincilea preşedinte al Ucrainei -, ne adresăm liderilor lumii, statelor membre ale Uniunii Europene, SUA şi Canadei, Chinei, Turciei şi altor state, precum şi ONU", se menţionează în primele rânduri ale acestui apel, notează Agerpres

Cei trei foşti preşedinţi cer "ajutor pentru autorităţile ucrainene prin toate resursele diplomatice disponibile pentru a salva vieţile civililor şi soldaţilor ucraineni pe care Rusia încearcă să-i elimine din ordinul (preşedintelui rus Vladimir) Putin, cu metode barbare în incinta oţelăriei Azovstal".



Într-un mesaj difuzat pe pagina sa de Facebook de către Poroşenko, citat de Unian, foştii preşedinţi subliniază că "brutalitatea şocantă" a trupelor ruse nu are niciun sens militar.

Ei mai spun că Mariupolul, unde se află combinatul Azovstal, a fost aproape complet distrus de bombardamentele şi atacurile armatei ruse, "care încearcă acum să-şi ascundă urmele crimelor".

Cei trei declară că batalionul Azov, care apără combinatul, puşcaşii marini şi grănicerii ucraineni "au făcut deja istorie, pentru că isprăvile lor militare sunt fără precedent", dar, adaugă ei, acum nu mai este "o bătălie egală sau inegală".

"Sub ochii întregii lumi are loc o încercare de răzbunare sângeroasă şi de masacrare din partea ruşilor împotriva celor care, deşi încercuiţi, i-au învins în spirit şi voinţă", subliniază cei trei foşti preşedinţi ucraineni.

Preşedintele Volodimir Zelenski declarase anterior că Kievul lucrează la a doua etapă a evacuării pentru salvarea medicilor şi a răniţilor de la Azovstal. De asemenea, Garda Naţională a Ucrainei anunţase pregătirea unei proceduri de extracţie a apărătorilor oraşului, notează Unian.

Săptămâna trecută, aproximativ 500 de civili au fost evacuaţi de la Azovstal sub egida ONU şi a Comitetului Internaţional al Crucii Roşii (CICR), potrivit Kievului.